STREAMING NOW: Watch Now

El extraño fósil de un dinosaurio bebé sorprende a los científicos por estar lleno de sorpresas

(CNN) - Andrew, el fósil de un dinosaurio bebé, tiene una gran historia que merece ser co...

Posted: Oct 13, 2018 11:30 AM
Updated: Oct 13, 2018 11:30 AM

(CNN) - Andrew, el fósil de un dinosaurio bebé, tiene una gran historia que merece ser contada.

Pero tristemente, no queda mucho de él ahora, considerando que vivió durante el periodo Jurásico. Su cráneo fue encontrado en la Formación Superior Jurásica en Montana, donde los fósiles de otros dinosaurios han sido recuperados.

Un estudio de su cráneo, que tiene solo 22,8 centímetros de largo, fue publicado este jueves en el diario Scientific Reports.

“Este es el cráneo de Diplodocus más pequeño que se haya encontrado”, dijo Cary Woodruff, autor del estudio y director de paleontología en el Museo Great Plains Dinosaur en Montana. “No solo su tamaño es lo importante; sus proporciones generales y especialmente los dientes pueden ayudarnos a entender mejor cómo creció el Diplodocus”.

LEE: Descubren un dinosaurio de casi 12 toneladas que fue el mayor animal que jamás pisó la Tierra

Al observar el cráneo del joven Diplodocus, que es un saurópodo de cuello largo como el brontosaurio, el equipo descubrió que los bebés dinosaurios eran muy diferentes a sus padres, no solamente versiones pequeñas de ellos.

Los cráneos de los Diplodocus son raros, y es incluso más raro encontrar uno que haya pertenecido a un joven dinosaurio.

Las proporciones generales y la forma de los huesos sugieren que el cráneo de los Diplodocus pasaron por muchos cambios de forma forma a través de su crecimiento hacia la edad adulta, dijo Woodruff.

Aunque los adultos son conocidos por tener dientes como de clavija en la parte frontal de sus bocas, Andrew tenía también dientes como de espátula en la parte posterior de su boca.

“Creemos que esta combinación de formas de dientes indica que los Diplodocus jóvenes se alimentaban de una variedad de tipos de plantas. Lo que tiene sentido”, dijo Woodruff. “Esos dinosaurios jóvenes crecían súper rápido, así que un Diplodocus podría literalmente comerse todos sus vegetales para alimentar rápidamente su índice de crecimiento”.

Los dientes en espátula pueden manejar vegetación gruesa de alto volumen, en lugar del follaje suave y el pastoreo que son adecuados para dientes en forma de clavija.

LEE: Un ave gigante se comió a un niño neandertal

Andrew tenía un hocico corto y estrecho, mientras que sus padres tenían hocicos anchos y cuadrados. Su hocico era adecuado para los bosques, pero sus padres habrían estando pastando el suelo en áreas abiertas.

Pero si los adultos alimentaban a sus bebés, ¿por qué tendrían que tener diferentes dientes y hocicos? Los investigadores creen que los bebés se separaban de los adultos y se defendían por sí mismos. Lo más probable es que los bebés vivieran en bosques en rebaños segregados por edad, que podrían protegerlos tanto de los depredadores como de ser pisoteados por sus propios padres gigantescos.

"He estado pensando en estas bandas itinerantes de jóvenes Diplodocus en los bosques similares al de los Niños Perdidos de Peter Pan", dijo Woodruff. "Estas manadas segregadas por edad probablemente buscaron refugio en áreas más boscosas donde podrían esconderse y estar más ocultas, en lugar de estar al aire libre".

Cuando los investigadores le hicieron pruebas el cráneo por primera vez de varias maneras para ver qué tipo de saurópodo era Andrew, no pudieron llegar a una respuesta definitiva. También se preguntaban si podría ser un espécimen enano de la especie en vez de uno joven.

"Algunas partes parecen Diplodocus; otras partes no tanto", dijo Woodruff. "Al final, creemos que presentamos datos suficientes para decir que más características de Andrew son vistas en Diplodocus que en cualquier otro saurópodo. También mostramos atributos, incluidos los aspectos internos del hueso, que demuestran que Andrew no está un adulto”.

El descubrimiento de Andrew está ayudando a llenar algunos vacíos en el registro fósil de los Diplodocus, pero aún hay muchas preguntas que Woodruff quisiera responder.

"Andrew representa una pieza crítica del rompecabezas para comprender cómo crecieron los saurópodos jóvenes como Diplodocus", dijo. "Pero esa historia está lejos de estar completa, y quiero saber más sobre los detalles de la historia de la vida íntima de toda la vida de un Diplodocus".

También hay una razón para que este fósil tenga un nombre. Aunque todos los especímenes del museo obtienen un número de identificación, Woodruff dijo que quería algo más personal.

“Andrew específicamente es un guiño al filántropo Andrew Carnegie", dijo Woodruff. "Carnegie financió muchas expediciones paleontológicas (muchas para saurópodos en Utah), e incluso tiene una especie de Diplodocus nombrada en su honor: Diplodocus carnegii. Así que, al nombrar a nuestro espécimen Andrew, fue un guiño a Carnegie, y un guiño a nuestro llamado Andrew, un Diplodocus".

Indiana Coronavirus Cases

(Widget updates once daily at 8 p.m. ET)

Confirmed Cases: 32078

Reported Deaths: 2004
CountyConfirmedDeaths
Marion9268539
Lake3320168
Cass15826
Allen130966
St. Joseph120534
Hendricks113067
Hamilton111592
Johnson1086104
Elkhart105728
Madison58258
Porter49021
Bartholomew48133
Clark46138
LaPorte41522
Tippecanoe3753
Jackson3671
Howard36519
Delaware35735
Hancock32127
Shelby31521
Floyd31438
Boone28835
Morgan26224
Vanderburgh2482
Montgomery23117
White2268
Decatur22431
Clinton2221
Grant19121
Noble18921
Harrison18721
Dubois1852
Greene16724
Warrick16426
Dearborn16421
Henry1619
Monroe16011
Vigo1477
Lawrence14423
Miami1391
Putnam1337
Jennings1274
Orange12422
Scott1183
Ripley1126
Franklin1068
Kosciusko941
Carroll922
Daviess8216
Steuben802
Marshall761
Newton7410
Wabash722
Wayne715
Fayette684
LaGrange602
Jasper581
Washington521
Fulton471
Rush452
Jay440
Randolph433
Jefferson411
Whitley402
Pulaski390
Clay391
Owen341
Brown331
Sullivan321
Starke313
DeKalb311
Perry260
Huntington262
Knox250
Tipton251
Benton250
Wells240
Crawford230
Blackford211
Switzerland190
Fountain182
Spencer171
Posey170
Parke170
Gibson142
Ohio130
Warren121
Adams121
Vermillion90
Martin90
Union80
Pike60
Unassigned0154

Illinois Coronavirus Cases

(Widget updates once daily at 7 p.m. CT)

Confirmed Cases: 113195

Reported Deaths: 4923
CountyConfirmedDeaths
Cook738193354
Lake7767250
DuPage7290340
Kane5866153
Will5238258
Winnebago199351
McHenry145268
St. Clair101773
Kankakee80242
Kendall72719
Rock Island63922
Champaign5697
Madison54056
Boone40716
Sangamon33226
DeKalb3313
Randolph2593
Jackson22810
McLean21210
Stephenson1952
Ogle1922
Macon18819
Peoria1858
Clinton17816
Out of IL1771
Union1417
LaSalle14013
Whiteside13310
Iroquois1314
Unassigned1200
Coles1159
Warren1140
Jefferson10116
Knox950
Monroe9211
Grundy892
McDonough835
Lee761
Tazewell683
Cass670
Henry670
Williamson541
Marion500
Jasper457
Adams441
Macoupin421
Perry410
Pulaski400
Montgomery391
Vermilion391
Morgan341
Christian334
Livingston312
Douglas280
Jo Daviess270
Fayette203
Ford201
Jersey201
Washington180
Woodford182
Mason170
Menard170
Shelby161
Bureau151
Hancock150
Mercer150
Carroll132
Franklin120
Piatt120
Crawford110
Fulton110
Bond101
Brown100
Clark100
Cumberland100
Logan100
Moultrie100
Schuyler100
Wayne91
Alexander80
Henderson80
Johnson70
Massac70
Saline70
Effingham61
Greene50
Marshall50
De Witt40
Lawrence40
Richland30
Stark30
Clay20
Edwards20
Gallatin20
Hamilton20
Wabash20
White20
Calhoun10
Hardin10
Pike10
Pope10
Putnam10
Edgar00
Terre Haute
Clear
66° wxIcon
Hi: 79° Lo: 65°
Feels Like: 66°
Robinson
Clear
67° wxIcon
Hi: 76° Lo: 64°
Feels Like: 67°
Indianapolis
Broken Clouds
69° wxIcon
Hi: 79° Lo: 65°
Feels Like: 69°
Rockville
Clear
62° wxIcon
Hi: 80° Lo: 65°
Feels Like: 62°
Casey
Clear
66° wxIcon
Hi: 76° Lo: 65°
Feels Like: 66°
Brazil
Clear
66° wxIcon
Hi: 80° Lo: 65°
Feels Like: 66°
Marshall
Clear
66° wxIcon
Hi: 78° Lo: 65°
Feels Like: 66°
Showers Likely
WTHI Planner
WTHI Temps
WTHI Radar

WTHI Events