STREAMING NOW: Watch Now

La gente ha intentado impedir el avance de la lava. Esta es la razón por la que han fracasado

(CNN) – No hay manera de detener la lava.Cuando las fisuras volcánicas se abren y la materia hirviendo comi...

Posted: May 9, 2018 10:13 AM
Updated: May 9, 2018 10:13 AM

(CNN) – No hay manera de detener la lava.

Cuando las fisuras volcánicas se abren y la materia hirviendo comienza a fluir, lo mejor es no luchar contra la naturaleza.

“Los flujos no se pueden detener, pero la gente lo ha intentado en el pasado”, señaló Benjamin Andrews, director del Programa Global de Vulcanismo en el Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian.

Un hombre no identificado se acerca a la lava que cubre una carretera cerca a Pahoa, en la Isla Grande de Hawai, el lunes 7 de mayo de 2018.

Sin embargo, la lava sí puede –y lo han logrado– desviarse. El ejemplo más famoso, según cita Andrews, ocurrió en 1973, cuando el volcán Eldfell erupcionó en Heimaey, una pequeña isla ubicada en Islandia.

“En esa ocasión, se usaron enormes bombas para rociar agua de mar sobre la lava que avanzaba, pero este esfuerzo no detuvo su curso sino que redirigió el flujo y evitó que llegara al puerto”, explicó Andrews. También añadió que partes de algunos pueblos resultaron invadidas por la lava. En ese momento, una persona murió por la erupción del volcán.

En otros casos, se utilizaron bombas explosivas con el objetivo de desviar el curso de la lava. Así ocurrió en 1935, cuando una erupción del volcán Mauna Loa disparó lava hacia la ciudad de Hilo, en la Isla Grande de Hawai. El famoso líder del ejército estadounidense George S. Patton, quien entonces era teniente coronel, supervisó una operación de las fuerzas armadas en la que aviones militares arrojaron bombas cerca del respiradero de donde provenía la lava, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

MIRA: ¿Por qué vivir cerca del volcán de Hawai? Un vulcanólogo responde

La erupción terminó luego de seis días, pero la efectividad de las bombas para interrumpir los canales de lava aún sigue en disputa, especificó USGS.

Después de otra erupción del Mauna Loa en 1942, el Ejército estadounidense bombardeó las paredes de los canales por los que fluía la lava. Y en ese episodio no hubo efectos significativos, de acuerdo a un documento de investigación al respecto publicado en el Boletín de Vulcanología.

Tres días después del bombardeo, el cono de salpicadura alrededor del respiradero principal de lava colapsó parcialmente por procesos naturales, lo que causó que el flujo cesara su movimiento, registraron los autores del documento.

Una toma aérea de la erupción del volcán Mauna Loa en 1942. El flujo de lava fue bombardeado en un intento por desviarlo.

Desafíos

Para empezar, esta materia es densa. “Puede fluir como un jarabe pegajoso, pero es más densa que el cemento”, describió. No tiene sentido poner las paredes de seguridad frente a un flujo porque, según dijo, la lava las “derribará del camino”.

Algunos han pensado que rociar el flujo de lava con agua podría llevar a que se enfríe y la punta del derrame termine por congelarse. Sin embargo, el calor extremo detrás de la corteza –que aún está derretido– permitirá que el flujo siga su curso.

Andrews señaló que si bien los flujos de lava pueden desviarse, también existe el dilema de hacia dónde llevará su nuevo rumbo. “Este problema se ilustra más fácilmente con la situación en la que desvío el flujo de la lava para salvar mi casa, pero como resultado la lava termina por destruir el hogar de otra persona”, indicó. Y añadió: “Debido a estos dos factores, los flujos de lava generalmente no son detenidos ni desviados”.

La lava quema una carretera en la comunidad de Leilani Estates, en la Isla Grande de Hawai, el pasado sábado. (Crédito: AP Photo/Caleb Jones)

Las consecuencias

Cuando la lava empieza a derramarse el daño está hecho. Ahora, además, queda la roca que deja el flujo.

“En la mayoría de los casos, la roca se deja en su lugar”, indicó Andrews explicando que se debe a su volumen y al alto costo que implica romperla y removerla.

Pero en algunas ocasiones, debe hacerse. En octubre de 2014, durante una erupción del volcán Kilauea, la lava cruzó una carretera principal llamada Cemetery Road, según el Departamento de Obras Públicas del Condado de Hawaii. Los equipos eliminaron la lava que bloqueó la carretera y comenzó un proyecto de restauración. La lava solidificada se convirtió en una atracción por un tiempo, como informó la filial de CNN KHNL en Honolulu. El proyecto para eliminar la lava y restaurar Cemetery Road comenzó en octubre de 2015 y se completó en diciembre de ese año. El proyecto, según la entidad de obras públicas, se terminó dentro del presupuesto de 150.000 dólares.

Paul P. Murphy, Eric Levenson y Susannah Cullinane contribuyeron a este informe.

Terre Haute
Cloudy
58° wxIcon
Hi: 61° Lo: 47°
Feels Like: 58°
Robinson
Cloudy
58° wxIcon
Hi: 62° Lo: 48°
Feels Like: 58°
Indianapolis/Eagle Creek
Cloudy
59° wxIcon
Hi: 62° Lo: 46°
Feels Like: 59°
Paris
Cloudy
56° wxIcon
Hi: 60° Lo: 46°
Feels Like: 56°
Mattoon/Charleston
Cloudy
53° wxIcon
Hi: 59° Lo: 48°
Feels Like: 53°
Terre Haute
Cloudy
58° wxIcon
Hi: 60° Lo: 47°
Feels Like: 58°
Terre Haute
Cloudy
58° wxIcon
Hi: 59° Lo: 47°
Feels Like: 58°
Scattered rain and mostly cloudy
WTHI Planner
WTHI Temps
WTHI Radar

Latest Video

Image

Sunday Morning Forecast Update

Image

Loogootee GBB State Finals

Image

Brycen Graber All-Time Assist Record

Image

Saturday Evening Forecast

Image

12 POINTS GROCERY STORE

Image

IL COVID-19 FIRST RESPONDER PROTECTIONS

Image

Pop up vaccine clinic

Image

Saturday Morning Forecast Update

Image

MARSHALL RED HILL

Image

BARR REEVE BLOOMFIELD

WTHI Events

 

Illinois Coronavirus Cases

(Widget updates once daily at 7 p.m. CT)

Cases: 1185367

Reported Deaths: 22710
CountyCasesDeaths
Cook4739449351
DuPage766591194
Will64954892
Lake59408921
Kane50666716
Winnebago28319438
Madison27949454
St. Clair25391466
McHenry24290265
Champaign18079125
Peoria16880262
Sangamon16121217
McLean14581157
Tazewell13509240
Rock Island13056286
Kankakee12482189
Kendall1103785
LaSalle10786219
Macon9442185
Vermilion8557116
DeKalb8260112
Adams8003114
Williamson6794120
Whiteside5926147
Boone592171
Clinton557189
Coles519091
Grundy511363
Knox5017131
Ogle501473
Jackson460160
Effingham449269
Macoupin434779
Henry432656
Marion4262111
Livingston419876
Franklin414366
Stephenson409275
Monroe406383
Jefferson3976115
Randolph396078
Woodford367260
Morgan358676
Montgomery349268
Lee335143
Logan330753
Bureau330473
Christian330167
Fayette306452
Perry304657
Fulton285044
Iroquois277060
Jersey249346
Douglas244132
McDonough232140
Saline229747
Lawrence229624
Union218536
Shelby213734
Crawford200723
Bond190724
Cass188722
Pike168850
Clark168529
Wayne167148
Hancock167029
Warren166444
Richland163538
White160625
Jo Daviess160522
Ford158245
Washington158223
Carroll157634
Edgar154337
Moultrie149024
Clay142941
Greene137932
Johnson134712
Piatt132214
Wabash130012
Mason128241
Mercer128033
De Witt127822
Massac127133
Cumberland119218
Jasper110917
Menard10358
Marshall83815
Hamilton78815
Schuyler6775
Pulaski6705
Brown6636
Stark54022
Edwards52310
Henderson49814
Calhoun4782
Scott4491
Alexander4478
Gallatin4374
Putnam4153
Hardin34412
Pope2823
Out of IL40
Unassigned02216

Indiana Coronavirus Cases

(Widget updates once daily at 8 p.m. ET)

Cases: 660942

Reported Deaths: 12556
CountyCasesDeaths
Marion905601638
Lake48352874
Allen35762635
Hamilton32026396
St. Joseph29865511
Elkhart25350414
Vanderburgh21225377
Tippecanoe19977200
Johnson16319356
Porter15938269
Hendricks15801300
Clark11928180
Madison11730316
Vigo11578229
Monroe10312161
Delaware9830179
LaPorte9755196
Howard9047196
Kosciusko8549109
Bartholomew7440147
Warrick7403150
Hancock7394130
Floyd7189169
Wayne6630191
Grant6422157
Morgan6075125
Boone607288
Dubois5895111
Dearborn546866
Cass543399
Henry541793
Marshall5417104
Noble508578
Jackson464366
Shelby460190
Lawrence4179111
Gibson400881
Harrison398763
Clinton395053
Montgomery386283
DeKalb384678
Miami356763
Knox356485
Whitley348936
Huntington342376
Steuben337855
Wabash330876
Putnam329459
Ripley326861
Adams322549
Jasper315443
White297252
Jefferson294473
Daviess285396
Fayette271456
Decatur270488
Greene261280
Posey260531
Wells257674
Scott249950
Clay240844
LaGrange240770
Randolph225576
Spencer217030
Jennings214744
Washington210427
Sullivan203139
Fountain201142
Starke187951
Owen181953
Fulton178237
Jay177628
Carroll176418
Perry173235
Orange171150
Rush164322
Vermillion160242
Franklin159335
Tipton146141
Parke138815
Pike127432
Blackford120627
Pulaski106444
Newton96531
Brown94939
Benton91813
Crawford90313
Martin80014
Warren75513
Switzerland7537
Union67110
Ohio53211
Unassigned0431