La crisis de refugiados en Venezuela genera retos en el crecimiento económico de Colombia

(CNNMoney) - Colombia fue alguna vez la estrella económica en ascenso de América Latina. Ahora, tiene una larga lis...

Posted: Feb 24, 2018 8:39 AM
Updated: Feb 24, 2018 8:39 AM

(CNNMoney) - Colombia fue alguna vez la estrella económica en ascenso de América Latina. Ahora, tiene una larga lista de desafíos y la más reciente de ellas es una crisis de refugiados sin precedentes.

Los venezolanos están llegando a Colombia para huir del desastre humanitario que hay en su país natal.

Colombia ya estaba lidiando con escándalos de corrupción, una producción de cocaína récord, recortes propuestos en la ayuda económica por parte de Estados Unidos, dolores de cabeza por petróleo y un costoso acuerdo de paz para terminar una guerra civil de 50 años.

Otro golpe llegó en diciembre, cuando Standard & Poor cortó el índice de crédito de Colombia a un nivel por encima del estatus basura. Y además de esto, el país está ad portas de una elección presidencial en mayo.

MIRA AQUÍ EL ESPECIAL | LA VENEZUELA QUE SE FUE

Imagen de archivo. Cientos de inmigrantes venezolanos cruzan el puente internacional Simón Bolívar en San Antonio del Táchira en Venezuela, hacia el departamento de Norte de Santander, el 10 de febrero de 2018. (Crédito: GEORGE CASTELLANOS/AFP/Getty Images)

La economía de Colombia solo creció en un 1,8% el año pasado, el ritmo más lento desde la crisis financiera global de hace una década. En 2011, creció a un ritmo del 6%.

“De hecho ya no es la estrella que fue hace cuatro o cinco años”, dice Richard Francis, director de deuda soberana de América Latina en Fitch Raitings.

‘Números de personas que representarían un desafío para cualquier país’

Los venezolanos están sufriendo por la severa escasez de comida y medicinas, una moneda sin valor y un régimen político que muchos gobiernos, incluyendo el de Estados Unidos, consideran es una dictadura.

Esas crisis están haciendo que mucha gente llegue a Colombia en grandes cantidades. Más de medio millón de venezolanos vivían en Colombia el año pasado, un aumento del 62% más respecto a mediados de 2017. Improvisados campos de refugiados están apareciendo en estacionamientos y parques en la ciudad fronteriza de Cúcuta, en el departamento de Norte de Santander en Colombia.

Colombia es tanto un lugar para quedarse como un punto de tránsito. El número de venezolanos que cruzaron Colombia en ruta hacia otro país aumentó en un 600% el año pasado, a 231.000.

LEE: Colombia iniciará el registro para regular el estatus de inmigrantes venezolanos la próxima semana

El presidente de Colombia Juan Manuel Santos recientemente aumentó los controles a los refugiados y ordenó que más de 3.000 agentes de la fuerza pública resguardaran la frontera.

La Agencia para los Refugiados de las Naciones Unidas, ACNUR, abrió recientemente una tercera oficina en la frontera colombovenezolana para complementar los esfuerzos humanitarios del gobierno de Colombia.

Josef Merkx, representante en Colombia de ACNUR, le dijo a CNN que las autoridades colombianas y las comunidades que viven en la frontera hacen su mejor esfuerzo, pero están “tensos”.

América Latina “está enfrentando una de las mayores salidas de población de su historia”, le dijo a CNN Merkx en un correo electrónico. “Colombia no ha sido un país anfitrión para un gran número de migrantes y refugiados, y están recibiendo números de personas que representarían un desafío para cualquier país”.

LEE: ¿Es la corrupción el peor mal de Colombia?: los escándalos más sonados de los últimos años

Otros problemas

La costosa crisis de refugiados llega en un momento particularmente difícil. Los líderes colombianos han impuesto ajustes de cinturón para disminuir los gastos, como impuestos más altos y recorte de costos en la compañía estatal petrolera.

Como muchos otros países, Colombia ha sufrido principalmente por una caída en los precios del petróleo que empezó a finales de 2014. El petróleo es el principal producto de exportación de Colombia y la economía del país depende fuertemente de los productos básicos para su crecimiento.

La caída del petróleo puso a Colombia en un hueco del que aún está cavando para salir y el país enfrenta otras complicaciones que muchos países no tienen: los colombianos están legalmente autorizados a detener o prevenir los proyectos de perforación, exploración y extracción debido a preocupaciones ambientales o de salud.

Hasta diciembre, hubo 45 peticiones de estas, según una agencia del gobierno. Expertos dicen que las compañías extranjeras están perdiendo su apetito para perforar allí.

Otros problemas que han enredado la economía son el escándalo de corrupción que sacudió América Latina en el que el gobierno de santos se vio involucrado, pues esto ha retrasado o detenido algunos proyectos de infraestructura, según expertos.

También está el tema de la producción cocaína que ha hecho que el gobierno de Trump propusiera un recorte del 35% de la económica a  Colombia.

Además implementar el acuerdo de paz con la guerrilla de las FARC es una carga financiera más, pues integrar a miles de exguerrilleros a la sociedad es costoso. Santos aumentó los impuestos el año pasado en parte para pagar los costos de la paz.

LEE: Colombia le expresa su preocupación a Venezuela por el aumento de venezolanos que colaboran con el ELN

'Una economía saludable'

Algunos economistas dicen que los desafíos son leves en el panorama general. Colombia no ha tenido una recesión desde 1999, y a pesar de la caída económica, el desempleo se ha mantenido en un 9%.

Sus problemas son nada comparados con los de Venezuela y no enfrenta tantas amenazas del gobierno de Trump como México. Su economía no colapsó con los precios del petróleo y los escándalos de corrupción como lo hizo Brasil, que sí sufrió una recesión más larga.

Y las tasas de homicidios y crímenes de Colombia, que alguna vez fueron infamemente altas, se han desplomado en los últimos 15 años. En casi todas las medidas, ha progresado significativamente desde los días oscuros de Pablo Escobar.

Santos recibió el Premio Nobel de Paz el año pasado por terminar una guerra civil.

Y se prevé que el crecimiento también repuntará un poco este año. El vaso está medio lleno, dicen algunos.

“Siempre habrá desafíos”, dice says Marc Hofstetter, economista de la Universidad de los Andes de Bogotá, “pero sobre todo la economía colombiana es saludable”.

Terre Haute
Clear
85° wxIcon
Hi: 86° Lo: 64°
Feels Like: 89°
Robinson
Clear
80° wxIcon
Hi: 87° Lo: 63°
Feels Like: 84°
Indianapolis
Scattered Clouds
85° wxIcon
Hi: 85° Lo: 65°
Feels Like: 85°
Rockville
Clear
78° wxIcon
Hi: 86° Lo: 64°
Feels Like: 80°
Casey
Clear
84° wxIcon
Hi: 85° Lo: 64°
Feels Like: 88°
Brazil
Clear
85° wxIcon
Hi: 87° Lo: 64°
Feels Like: 89°
Marshall
Clear
85° wxIcon
Hi: 87° Lo: 64°
Feels Like: 89°
Partly cloudy to mostly clear. A few pop-up showers expected
WTHI Planner
WTHI Temps
WTHI Radar

WTHI Events

 

Illinois Coronavirus Cases

(Widget updates once daily at 7 p.m. CT)

Confirmed Cases: 201727

Reported Deaths: 7905
CountyConfirmedDeaths
Cook1137884943
Lake13047450
DuPage12592523
Kane10027305
Will9576347
St. Clair4215162
Winnebago3814134
McHenry3308114
Madison285579
Kankakee182969
Rock Island179638
Peoria175837
Champaign172919
Kendall143123
Unassigned1382209
Sangamon134533
DeKalb96031
LaSalle87828
Boone77023
Jackson74320
McLean70315
Macon70223
Tazewell6129
Adams5817
Coles54621
Randolph4957
Williamson4777
Clinton43317
Ogle4215
Whiteside36817
Grundy3535
Union33723
Stephenson3366
Monroe33413
Knox3311
Jefferson31720
Morgan2916
Iroquois27412
Henry2661
Vermilion2572
Bureau2473
Cass24511
Macoupin2093
Franklin2051
Warren1960
Perry1933
Effingham1921
Lee1861
Logan1791
Montgomery1757
Woodford1723
Marion1680
McDonough14715
Christian1444
Jersey1412
Jo Daviess1361
Livingston1343
Saline1342
Douglas1333
Pulaski1011
Moultrie1000
Shelby922
Clark882
Mercer774
White750
Fayette733
Hancock721
Johnson710
Washington691
Bond683
Carroll684
Wayne672
Greene660
Piatt650
Jasper617
Cumberland603
Mason580
Menard580
Ford522
Lawrence520
Gallatin512
Wabash440
Massac430
Alexander370
Fulton370
De Witt340
Marshall330
Clay310
Crawford310
Hamilton310
Edgar300
Pike300
Scott280
Edwards240
Richland240
Schuyler190
Hardin180
Brown150
Henderson150
Putnam130
Calhoun120
Pope110
Stark70
Out of IL30

Indiana Coronavirus Cases

(Widget updates once daily at 8 p.m. ET)

Confirmed Cases: 77565

Reported Deaths: 3105
CountyConfirmedDeaths
Marion16304733
Lake7840283
Elkhart499287
Allen4103164
St. Joseph368183
Hamilton2941104
Vanderburgh208215
Hendricks1972109
Cass18099
Johnson1800119
Porter139139
Clark133350
Tippecanoe126312
Madison104866
LaPorte95730
Howard93865
Kosciusko87212
Bartholomew84447
Floyd83750
Marshall80123
Monroe77732
Delaware76852
Vigo75213
Dubois71812
Noble70829
Boone70446
Hancock69439
Jackson6065
Warrick60030
Shelby57228
LaGrange56910
Grant53230
Dearborn52228
Morgan49235
Henry46020
Clinton4564
Wayne40210
White38011
Montgomery36321
Lawrence35827
Harrison35524
Decatur34732
Putnam3288
Daviess28420
Miami2792
Scott27810
Jasper2592
Greene25634
Franklin24915
Gibson2434
DeKalb2424
Jennings23212
Ripley2208
Steuben2173
Fayette2057
Carroll2033
Perry18813
Posey1810
Starke1817
Orange17924
Wabash1795
Wells1782
Fulton1742
Jefferson1722
Knox1681
Whitley1606
Tipton15416
Sullivan1521
Washington1481
Clay1415
Spencer1393
Randolph1325
Huntington1303
Newton12110
Adams1202
Owen1101
Jay940
Rush914
Pulaski841
Fountain762
Brown752
Blackford662
Pike660
Ohio656
Benton630
Vermillion610
Parke591
Switzerland560
Martin500
Crawford480
Union410
Warren251
Unassigned0207