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Este año ha sido un desastre indiscutible para el futuro del planeta

Nota del editor: El capitán Mark Kelly (Armada de Estados Unidos, retirado) es un veterano de combate y exastronauta...

Posted: Dec 28, 2017 11:50 AM
Updated: Dec 28, 2017 11:50 AM

Nota del editor: El capitán Mark Kelly (Armada de Estados Unidos, retirado) es un veterano de combate y exastronauta de la NASA. Las opiniones expresadas en esta columna son suyas.

(CNN) - En 2001, hice mi primer vuelo al espacio a bordo del transbordador espacial Endeavour. Aproximadamente una década más tarde, comandé ese mismo transbordador espacial en su vuelo final. Ese fue mi cuarto viaje y, al menos por ahora, el último desde este planeta al espacio.

Ver nuestro planeta como esa majestuosa bola azul flotando en la negrura del espacio es impresionante. Es realmente lo más increíble que he visto en mi vida. Cuando lo ves por primera vez, parece perfecto. Brillante y mayormente azul, literalmente es una isla en nuestro Sistema Solar. Y no se equivoquen, en este momento, no tenemos otro lugar adonde ir.

Con demasiada frecuencia nos olvidamos de que este notable y frágil lugar es nuestro único hogar, algo que fue destacado a principios de este mes en la reunión más grande de científicos de la Tierra, en Nueva Orleans.

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En la conferencia, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) hizo un anuncio aleccionador. Fue como parte de un estudio del cambio climático sobre el clima de 2016. Los científicos autores del estudio concluyeron que sin el cambio climático, tres de los eventos climáticos más severos que tuvieron lugar ese año no habrían sucedido. ¿Cuáles eventos?

Las olas de calor que azotaron partes de Asia, incluyendo la India y Tailandia. Murieron más de 500 personas.

Una porción de agua inusualmente cálida en el Océano Pacífico que ha tenido efectos dañinos en la vida marina a lo largo de la costa de América del Norte.

Y el aumento de las temperaturas del aire que hizo de 2016 el año más caliente registrado en la historia.

Así se ve la Tierra desde el espacio.

El impacto del cambio climático, las cicatrices que deja en nuestro planeta, también es visible desde arriba.

Hay contaminación visible en grandes porciones de la Tierra. Esto se nota a menudo en el subcontinente asiático. La quema de madera, plástico y otros materiales para calentar las casas de cientos de millones en la India crea un humo espeso en miles de kilómetros cuadrados.

En China, el problema es más industrializado y más grave. Las centrales eléctricas de carbón y millones de automóviles han contaminado los cielos del este de China en la medida en que puedo decir con honestidad que no he visto la tierra firme de este territorio durante mis cuatro misiones al espacio. Está oculto por una capa constante de pequeñas partículas de desesperanza suspendidas en el aire.

Quizás lo que más me preocupa es la deforestación masiva en marcha en áreas como Asia y América Latina. Innumerables árboles y millones de kilómetros cuadrados de jungla y bosque se han eliminado para satisfacer nuestros deseos de más: más madera, más tierras de cultivo, más pastos, más carne.

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Cuando miré por primera vez la selva amazónica en 2001, vi amplias áreas de jungla y un río ancho y sinuoso de color cobrizo que seguía y seguía. Un río que era imposible pasar por alto como ningún otro en el planeta. No obstante, en 2011, la parte más notable no era el río o la jungla, sino las grandes zonas de tierra vacía.

Desde el espacio parecen vacías porque estamos muy lejos. No vemos los cultivos o el ganado, pero vemos la pérdida. Vemos la pérdida de un ecosistema increíblemente diverso que alguna vez tuvo infinitas posibilidades de nuevos medicamentos y otros descubrimientos.

Vemos la pérdida de un hogar para tantas especies que ahora tendrán que aprender a adaptarse y sobrevivir en otro lugar, o no. Y vemos la pérdida de una gran cantidad de carbono, secuestrada en un ecosistema de vida y respiración que creó enormes cantidades de oxígeno para todos nosotros.

Ese carbono, que alguna vez dio vida a millones de especies en todo el planeta, ahora tiene un nuevo papel: el gas de efecto invernadero. Permanecerá en nuestra atmósfera como CO y CO2 durante milenios, pero en este caso como una manta invisible, calentando nuestro planeta, cambiando nuestro clima y creando un desastre cataclísmico para las generaciones futuras.

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Como astronauta, a menudo me preguntan sobre el clima, nuestro medio ambiente y cómo estamos destruyendo la Tierra. Mi respuesta a menudo sorprende a la gente. "No te preocupes por el planeta, la Tierra estará bien", les digo. "De quienes debes preocuparte es por nosotros, todos nosotros".

Este año ha sido un desastre inequívoco para el futuro del planeta. El presidente Donald Trump ha logrado llevar una bola de demolición a años de arduo trabajo y arduas negociaciones. Si no se deshace, nuestro retiro de los acuerdos climáticos de París y el Plan de energía limpia de la EPA por sí solo significa que la temperatura de nuestro planeta aumentará a un ritmo mayor y la salud de nuestros ciudadanos empeorará. Otros cambios en las normas ambientales sobre la perforación, la eficiencia de los automóviles y de los electrodomésticos solo empeorarán las cosas.

Estados Unidos recibió el liderazgo en este y tantos otros asuntos hace décadas por una razón: porque somos buenos en eso.

Nuestro presidente tiene la obligación de mirar de cerca los datos reales sobre el cambio climático. Si lo hace, creo que llegará a la misma conclusión que yo y muchos otros hemos alcanzado.

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Desde el espacio, al pasar por Estados Unidos de noche, se pueden ver, a simple vista, las luces brillantes que demuestran que somos líderes mundiales en el consumo de energía.

Es muy obvio. Lo que no es obvio es si nuestro país responderá adecuadamente a esta realidad. Como el mayor consumidor de energía debemos liderar el camino para resolver este problema. Si no hacemos esto, ¿quién lo hará?

Indiana Coronavirus Cases

(Widget updates once daily at 8 p.m. ET)

Confirmed Cases: 35712

Reported Deaths: 2207
CountyConfirmedDeaths
Marion10037594
Lake3806202
Allen174371
Cass15927
Elkhart143529
St. Joseph132035
Hamilton118094
Hendricks118074
Johnson1120110
Madison59761
Porter55329
Clark52841
Bartholomew52238
Howard43734
LaPorte43624
Tippecanoe4214
Shelby39822
Jackson3942
Delaware38740
Hancock34928
Floyd32140
Boone31835
Vanderburgh2902
Morgan28324
Noble25121
Montgomery24417
Clinton2401
White2389
Decatur23031
Grant22123
Dubois2053
Harrison19622
Henry18412
Vigo1758
Greene17125
Dearborn17021
Monroe17012
Warrick16728
Kosciusko1661
Lawrence16524
Marshall1472
Miami1411
Putnam1377
Orange13122
Jennings1314
Scott1223
Franklin1158
Ripley1086
LaGrange1022
Daviess9516
Carroll933
Steuben872
Wayne865
Wabash802
Fayette797
Newton7810
Jasper701
Jay530
Clay522
Washington511
Rush503
Randolph503
Fulton501
Pulaski490
Jefferson471
Whitley443
DeKalb431
Starke393
Sullivan371
Owen341
Perry340
Huntington342
Brown331
Benton320
Wells320
Knox310
Blackford272
Tipton261
Crawford240
Fountain222
Switzerland210
Spencer211
Adams201
Gibson182
Parke180
Posey160
Ohio130
Warren121
Martin120
Vermillion100
Union90
Pike60
Unassigned0175

Illinois Coronavirus Cases

(Widget updates once daily at 7 p.m. CT)

Confirmed Cases: 123830

Reported Deaths: 5621
CountyConfirmedDeaths
Cook802043780
Lake8511315
DuPage7891383
Kane6518192
Will5704282
Winnebago235457
McHenry162878
St. Clair121089
Kankakee95951
Kendall82519
Rock Island69124
Champaign6617
Madison60064
Boone48117
DeKalb4356
Sangamon35329
Jackson29310
Peoria27311
Randolph2714
McLean22413
Ogle2143
Stephenson2105
Macon19519
Clinton18817
Union16813
LaSalle15714
Whiteside14413
Iroquois1334
Coles12816
Out of IL1201
Warren1180
Unassigned1050
Grundy1042
Jefferson10116
Knox1010
Monroe9712
McDonough9413
Lee821
Tazewell785
Cass740
Williamson712
Henry700
Pulaski560
Marion510
Jasper467
Macoupin462
Adams441
Perry420
Montgomery401
Vermilion401
Morgan391
Livingston362
Christian354
Jo Daviess320
Douglas280
Jersey241
Fayette213
Woodford212
Ford201
Menard200
Washington190
Mason180
Bureau171
Hancock171
Mercer170
Shelby161
Carroll152
Schuyler130
Alexander120
Bond121
Crawford120
Franklin120
Fulton120
Moultrie120
Clark110
Logan110
Piatt110
Brown100
Cumberland100
Johnson100
Wayne91
Henderson80
Effingham71
Massac70
Saline70
Greene60
Marshall50
Wabash50
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Lawrence40
Richland30
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